El Legado Indigena del Caribe

Dominican Historian, Frank Moya Pons- During Academic Conference "Rescate Nuestro Cultura Aborigen" at the Museo del Hombre Dominicano, January 14, 2013

Legados Indigenas del Caribe

Ranald Woodaman of the Smithsonian Latino Center

Acerca del Proyecto Smithsonian de Legado Indígena del Caribe

 El Proyecto Smithsonian de Legado Indígena del Caribe es una iniciativa para estudiar la presencia indígena en la cultura e historia de la región del Caribe.  Esta historia abarca unos de los capítulos más importantes de la historia global—el primer encuentro entro los pueblos indígenas, europeos y africanos que marcó la creación de las Américas.  Sin embargo, es una historia milenaria que continúa hasta nuestros tiempos.  Más allá de un proyecto de documentación de las comunidades indígenas intactas del Caribe (como es el caso de las comunidades del oriente cubano, los caribes de San Vicente o los garífunas de Centroamérica), esta iniciativa examina la presencia indígena en el idioma, las prácticas agrícolas, el conocimiento medicinal, las tradiciones religiosas, los símbolos nacionales, y en otros aspectos que revelan una compleja pero fundamental presencia indígena en la región.

 El proyecto tiene como su fin la creación de una exhibición en 2016 en la ciudad de Nueva York que usará artefactos arqueológicos y etnográficos, además de arte, multimedia y  objetos de la cultura popular, para conectar a la gran diáspora caribeña de esa ciudad con su patrimonio ancestral y para provocar nuevas conversaciones acerca del legado indígena que permanece en la región.  Esta exhibición será acompañada por una publicación, una serie de programas educativos y una exhibición virtual.

 El Proyecto Smithsonian de Legado Indígena del Caribe es un esfuerzo colaborativo entre el Centro Latino Smithsonian, el Museo Nacional de Historia Natural, el Museo Nacional del Indígena Americano y una red de expertos, museos e instituciones culturales a través del Caribe y los Estados Unidos.

 

Colecciones Caribeñas en el Smithsonian

 Dos museos de la Institución Smithsonian tienen importantes colecciones que ilustran el legado indígena de la región—el Museo Nacional de Historia Natural y el Museo Nacional del Indígena Americano.   Estos conservan no sólo algunas de las colecciones arqueológicas más importantes del mundo, sino colecciones etnográficas que representan a pueblos indígenas actuales además de culturas afro-mestizas y de la cultura campesina general, que en conjunto nos permiten una visión más amplia de este legado vivo.

 La Relevancia del Proyecto

 Por siglos, los pueblos del Caribe se han interrogado ¿quiénes somos?  La experiencia colectiva de la colonización ha conllevado varias narrativas problemáticas, tales como la extinción de los pueblos indígenas, la valorización de la herencia biológica y cultural europea y el menosprecio por las raíces africanas.  Actualmente, varios movimientos identitarios que surgen no sólo en la academia sino desde los mismos pueblos del Caribe y su diáspora tratan de responder a esta pregunta esencial.  El Proyecto Smithsonian de Legado Indígena del Caribe intenta crear un nuevo marco para entender y hacer visible la presencia indígena en la región y para cuestionar nuestro entendimiento de la extinción y del mismo mestizaje.  La futura exhibición está planeada para el George Gustav Heye Center/Museo Nacional del Indígena Americano en la ciudad de Nueva York con el propósito de dirigirse a la comunidad de origen caribeño más grande del mundo que representa todas las naciones del Caribe y que consiste de un tercio de la población de esa gran urbe.

 Actividades del Proyecto

 

El proyecto está trabajando a varios niveles que incluyen consultas con expertos, documentación e investigaciones de campo, investigaciones de colecciones pertinentes y la presentación de eventos educativos y foros para el público. Ha convocado a expertos de varias disciplinas de Cuba, la República Dominicana, Haití, Puerto Rico, Jamaica, Belice y los Estados Unidos para dos talleres en 2011 y 2012 con el propósito de crear un marco intelectual para la futura exhibición, publicación y serie de programas educativos.   Además, comisionó un estudio preliminar de las colecciones arqueológicas del Smithsonian.  Actualmente, investigadores del proyecto están coordinando visitas a la República Dominicana y Puerto Rico para consultar con la comunidad académica y de museos de las dos islas y para presentar una serie de foros públicos acerca del legado indígena.

 Acerca de Centro Latino Smithsonian

 El Centro Latino Smithsonian es una división de la Institución Smithsonian dedicada a asegurar que los aportes latinos en las artes, las ciencias y las humanidades sean destacados, comprendidos y promovidos. El Centro lleva a cabo esta labor mediante el desarrollo y apoyo de programas públicos, la investigación académica, las colecciones de museos y las oportunidades educativas en la Institución Smithsonian y sus organizaciones afiliadas en todos los Estados Unidos. Para más información, visite www.latino.si.edu.